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SÍNDROME DEL CUIDADOR (II): síntomas y fases.

Como os comentábamos en un post anterior (Síndrome del cuidador I), un DCA no sólo afecta a la persona que lo sufre directamente, sino también a su familia y a las personas que le rodean. El cuidador principal puede sufrir el llamado Síndrome del Cuidador.

Los principales síntomas a los que tenemos que prestar atención y que nos pueden hacer sospechar de que existe tal síndrome son:

–  agotamiento físico y mental

–  cambios de humor

–  molestias digestivas, palpitaciones, temblor de manos y otros síntomas de ansiedad

–  abuso de tabaco o de alcohol

–  problemas para dormir

–  aumento o disminución del apetito

–  aislamiento social

–  dificultades cognitivas: problemas de memoria, dificultades para concentrarse, despistes,…

–  problemas en otras áreas de la vida: trabajo, pareja, …

Pero este síndrome no llega de repente, si no que se va instalando poco a poco, sin darnos cuenta. Las fases más habituales son las siguiente:

1) Fase de alarma

Esta fase empieza y se caracteriza por cansancio físico, sobreesfuerzo físico y escasa o nula ayuda por parte de otros que hace que tengan menos tiempo para sí mismos, viviendo por y para la persona a la que cuidan tratando de demostrarse a sí mismos que pueden con todo. Poco a poco se va descuidando las propias necesidades y puede aparecer sentimientos de desesperanza.

  2) Fase de resistencia

Se produce un desajuste entre las demandas que supone el cuidado y los recursos personales y materiales con los cuenta que deriva en una sensación de falta de apoyo, comprensión y reconocimiento que recibe de los demás. Produce impotencia y frustración en el cuidador, haciendo que se sienta poco valioso.

  3) Fase de inadecuación personal.

En esta fase empiezan a notarse los efecos del cansancio físico y emocional de las fases anteriores.

Aparecerá el sentimiento de culpa y no será más que la creencia de que la forma de atender a su familiar no ha sido la apropiada. Se siente tan implicado en el cuidado, que cualquier momento que no se encuentre con la persona dependiente, lo interpretará como abandono o traición.

  4) Fase de agotamiento

Fatiga, signos físicos y psicológicos que nos indicarán que debemos descansar para reponer nuestro desgaste. Comienza una preocupación excesiva, incapacidad para tomar decisiones, bloqueos mentales, sensación de confusión, dificultad para mantener la atención, mal humor, hipersensibilidad para hacer frente a las críticas, trastorno del sueño, enfermedades. Aparece el síndrome del cuidador.

Más adelante veremos qué se puede hacer para evitar que aparezca y cómo reducir los síntomas una vez han aparecido.

 

 

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DÍAS, HORAS Y COLORES: ESTRATEGIAS DE RECUPERACIÓN EN AFASIAS (2)

Muchas personas con  afasia parecen tener especiales dificultades para la compresión de días, meses, horas, colores, formas.. ¿qué podemos hacer para recuperarlo?

Hace unas semanas hablábamos de las especiales dificultades de algunas personas con afasia para la compresión y la evocación de este tipo de vocabulario, hoy abordaremos algunas estrategias de rehabilitación.

Si asumimos que la dificultad fundamental para el reaprendizaje de estas categorías es el grado de abstracción que pueden tener, una estrategia de trabajo coherente será reducir esta complejidad y hacer más concreto este vocabulario. Así lo que fundamentalmente hacemos es asociar estas palabras a materiales concretos (visuales o verbales) y que sirvan como mediaciones para el reaprendizaje.

Con los días de las semana empleamos materiales visuales que ayudan a asociar el día de la semana con una posición en el calendario, usando por tanto la memoria visual como apoyo. La idea es que lunes, no sea sólo los sonidos que componen la palabra “lunes”  sino una posición en el espacio ( la primera de 7) y también usualmente un color o incluso una actividad personal del paciente (si es fija). Por ejemplo, si los lunes va a natación podemos usar la imagen o el pictograma de la natación para significar lunes  junto con la palabra y la posición.

Con las horas, asociamos la comprensión a a posición de las agujas del reloj analógico e igualmente tratamos de asociarlo a actividades que sean fijas, aunque esto (dado que hay digamos “dos vueltas”) suele plantear más dificultades y es necesario seleccionar mejor las actividades.

Con los colores usamos objetos prototípicos que están asociados a un color y  que puedan además tener una asociación verbal previa con el nombre. Así para el negro, usamos una foto de un trozo de carbón, para el azul una foto del cielo…aprovechando el hecho de que hay colores que se nombra por asociación a estos objetos (negro como el carbón, azul cielo, rosa chicle, amarillo limón…)

Estos son ejemplos de trabajo que empleamos en nuestro centro pero seguro que otras logopedas disponeis de muchas otras formas, os animamos a compartirlas a través de los comentarios a este post.

 

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ADECUACIÓN DEL ENTORNO EN DAÑO CEREBRAL

Kielhofner(2004) afirma que la discapacidad siempre comprende relación entre la persona y el ambiente. Por consiguiente, el medio ambiente puede contribuir a discapacitar o habilitar a una persona que tiene un deterioro. El medio ambiente puede definirse como las características físicas y sociales particulares del contexto específico en el cual se actúa.

 Según Masagatani (2001) se puede diferenciar entre ambiente humano y ambiente no humano. El ambiente humano se refiere a los contextos grupales y culturales. El ambiente no humano comprende el entorno físico y las ideas elaboradas por el hombre.

La adaptación del entorno no humano, tiene especial relación con los cambios que se realizan en el espacio físico y facilitan el acceso y la movilidad a las personas que presentan un déficit a nivel físico. También tiene relación con los cambios que están relacionados con las ideas y las estructuras organizadas por el ser humano (como horarios o las rutinas).

La intervención consistiría en una evaluación del hogar. Utilizar el entorno como parte del tratamiento en el daño cerebral es función de la Terapia Ocupacional.

Hay que tener en cuenta las discapacidades físicas, cognitivas, de comportamiento, de personalidad y sociales que existen en el daño cerebral, es necesario evaluar estos aspectos para adecuar el entorno.

Se debe adecuar el mobiliario y los materiales, pero también la manera de realizar las actividades  y los instrumentos de apoyo necesarios.

Los déficits cognitivos se tratan con herramientas específicas, instrucciones detalladas de la tarea y una rutina diaria.

En relación a estos conceptos se está utilizando en lo últimos tiempos y que es importante  el concepto de diseño universal,  Se trata de una estrategia cuyo objetivo es diseñar y componer los diferentes entornos y productos de manera que sean accesibles, comprensibles, así como utilizables para todo el mundo.

El diseño universal beneficia a personas con discapacidad de diferentes edades. Permite la eliminación de la mayor parte de las barreras arquitectónicas, que limitan o impiden la libertad del movimiento y autonomía de la persona.

El concepto de diseño para todos no sustituye al de la accesibilidad, ya que éste hace referencia a la modificación de las barreras ya existentes.

“Accesibilidad es el conjunto de características de que debe disponer un entorno, producto o servicio para ser utilizable en condiciones de confort, seguridad e igualdad por todas las personas y, en particular, por aquellas que tienen alguna discapacidad. (Alonso 2003).”

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DESCUBRIMIENTOS SOBRE EL CEREBRO EN 2015

En los últimos años, las nuevas tecnologías han permitido estudiar el cerebro de una forma que ni Charles Bell (1774-1842), ni Alessandro Volta (1745-1827), ni siquiera Santiago Ramon y Cajal, cuyos estudios siguen vigentes hoy en día, hubieran imaginado. El desarrollo de nuevas técnicas de medición, no sólo de la anatomía, sino de su funcionamiento, nos ha permitido aprender y entender un poco más sobre esta máquina maravillosa que es el cerebro. 

Cada año, los neurocientíficos se empeñan en descubrir algún dato nuevo, que nos permita avanzar en esta carrera de fondo.

Estos han sido los descubrimientos que se han realizado en el 2015 (extraído del ABC http://www.abc.es/ciencia/abci-diez-descubrimientos-sobre-cerebro-2015-201512300158_noticia.html):

El lugar donde nace la felicidad

Un equipo de investigadores de la Universidad de Kioto se ha adentrado en la misteriosa selva del cerebro en busca de la fuente de la felicidad. Sus resultados revelaron que quienes obtuvieron calificaciones más altas en las encuestas de felicidad tenían más materia gris en una zona del cerebro denominada precuneus, o precúneo. En otras palabras, esas personas que sienten una felicidad más intensa, la tristeza con menos intensidad, y son más capaces de encontrar sentido a la vida tienen precuneus grandes. Situado internamente entre los dos hemisferios cerebrales, en la zona posterior, el precúneo es una de las regiones con mayor número de conexiones de la corteza cerebral, y actúa como un nodo logístico que permite el procesamiento de la información

Lo que el ejercicio aporta al cerebro

Se sabe que la actividad física mejora los déficits cognitivos, sensoriales y motores en la vejez tanto en humanos como en ratones. Pero no se sabe muy bien cómo. Los cambios estructurales asociados a la vejez, que hacen más vulnerable la barrera hematoencefálica (la muralla que defiende al cerebro) y dan lugar a la inflamación de los tejidos cerebrales en ratones viejos. Un estudio de la universidad de Tufts reveló que esto se pueden mitigar cuando los animales corren con regularidad.

El sistema linfático del cerebro

Investigadores de la Facultad de Medicina de la Universidad de Virginia han encontrado que el cerebro está conectado directamente al sistema inmunológico por vasos sanguíneos, en contra de lo que se creía. El significado de este descubrimiento radica en los efectos que podría tener en el estudio y tratamiento de enfermedades neurológicas que van desde el autismo a la enfermedad de Alzheimer a la esclerosis múltiple.

El exceso de sal daña el cerebro

Un equipo internacional dirigido por científicos de la Universidad McGill encontró en febrero pasado que la ingesta excesiva de sal “reprograma” el cerebro. La relación entre la sal y la hipertensión es bien conocida, pero hasta ahora no sé sabía de qué manera el consumo elevado de sal llevaba a un aumento de la presión arterial. Los hallazgos, publicados en la revista Neuron, aportan la primera demostración de que el consumo elevado de sal puede afectar a la presión sanguínea actuando sobre un circuito cerebral encargado de mantener el equilibrio.

La respuesta del cerebro a lo inesperado

Los cerebros infantiles generan señales neuronales cuando se alteran sus expectativas sobre lo que ocurre a su alrededor, según un estudio publicado en Nature Communications. Y lo hacen ya a los doce meses. Este estudio proporciona evidencia de que el cerebro infantil produce señales asociadas con la sorpresa o la alteración de sus expectativas, una señal que sirve como indicación fundamental para aprender de los acontecimientos inesperados y sus consecuencias.

La noticia que no debió darse

El pasado mes de septiembre, la Sociedad Española de Neurología envió una nota de advertencia a los medios de comunicación a raíz de un artículo publicado en Nature que se tradujo con titulares del estilo de El alzhéimer puede transmitirse de persona a persona. Se trataba de una interpretación errónea, alarmista y sin fundamento. Lo que el trabajo muestra es que algunas personas tratadas con la hormona de crecimiento humano que posteriormente desarrollaron Enfermedad de CJ también mostraron evidencia de depósitos de proteína β-amiloide, una característica clave de la enfermedad de Alzheimer, en sus glándulas pituitarias. Lo que el trabajo NO demuestra es si estas personas hubieran desarrollado la enfermedad de Alzheimer si hubieran vivido lo suficiente (murieron de la enfermedad de CJ) ni que sus depósitos de β-amiloide fueran causados por la contaminación de la hormona del crecimiento con una forma aberrante de β-amiloide.

Cómo generar falsos mitos

En 2011 se destapó el escándalo de un hasta entonces prestigioso psicólogo que había publicado varios de sus trabajos en Science, no siendo del todo rigurosos sus resutlados.

Los resultados de una investigación deben poder ser reproducidos por otros grupos de trabajo independientes del original para que sean aceptados. Una característica inherente a la ciencia. Y resulta que en el campo de la psicología esto no ocurre siempre. O al menos eso es lo que concluía Science en agosto pasado, donde 270 investigadores intentaron repetir los resultados de un centenar de artículos sobre psicología. Al parecer solo 39 de esos estudios pasaron la prueba

¿Pone esto en jaque la credibilidad de la psicología? No. Muchos investigadores están trabajando de forma fiable, y no maquillan sus resultados cuando no resultan atractivos

No hay dos neuronas iguales

Cada neurona de nuestro cerebro tiene más de un millar de mutaciones genéticas que son únicas y que no están presentes en sus vecinas. Esas mutaciones aparecen después del nacimiento, una vez que el desarrollo del cerebro se completa. A diferencia de lo que ocurre con las mutaciones en otras células, que se producen en la división celular, en las neuronas estas variaciones ocurren mientras los genes están activos, ya que las células cerebrales no se dividen

La huella dactilar del cerebro

La singularidad del cerebro va más allá de las simples neuronas. También el patrón de conexiones neuronales de cada persona es único y se puede utilizar como una especie de huella dactilar para identificar de forma fiable a un individuo dentro de un grupo. Y sin posiblidad de alteración, como la huella dactilar o el aspecto físico. Un hallazgo publicado en Nature Neuroscience que sugiere que este patrón único de conexiones también puede ser útil para predecir la capacidad de pensamiento lógico de una persona y su habilidad para resolver problemas en situaciones desconocidas con eficacia y rapidez.